pia23720-1041-1024x576

«Ingenuity»: Η επιτυχημένη πτήση στον Άρη άφησε ιστορία

Την Δευτέρα, η NASA έγραψε ιστορία με την πρώτη επιτυχημένη πτήση του «ελικοπτέρου» Ingenuity στον πλανήτη Άρη, σηματοδοτώντας την πρώτη στα χρονικά πτήση αεροσκάφους σε άλλον πλανήτη. Όπως καταλαβαίνεται, ανοίγονται νέοι ορίζοντες για την εξερεύνηση όχι μόνο του κόκκινου πλανήτη, όσο και άλλων πλανητών.

«Τα δεδομένα του υψομέτρου επιβεβαιώνουν ότι το “Ingenuity” πραγματοποίησε την πρώτη του πτήση, την πρώτη πτήση ενός μηχανοκίνητου αεροσκάφους σε άλλον πλανήτη», δήλωσε μεταξύ άλλων ο επικεφαλής πιλότος του ελικοπτέρου στη Γη, Χάβαρντ Γκριπ.

Οι ελεγκτές εδάφους έπρεπε να περιμένουν για τρεις και πλέον ώρες πριν μάθουν αν η προγραμματισμένη πτήση είχε πετύχει, σε πάνω από 287 εκατ. χλμ. μακριά.

Σε αυτήν την πρώτη πτήση, το Ingenuity κατάφερε να σηκωθεί σε ύψος περίπου 3 μέτρων για 40 δευτερόλεπτα στην πολύ αραιή ατμόσφαιρα του Άρη. Για να τα καταφέρουν, οι μηχανικοί της NASA έπρεπε να κινήσουν τους δύο ρήτορες με τις έλικες του Ingenuity σε ταχύτητα μεγαλύτερη των 2500 στροφών το λεπτό (RPM), δηλαδή 5 φορές μεγαλύτερη από τις 500 RPM που απαιτούνται για να πετάξει στη Γη.

Όπως δήλωσε ο Michael Starch, μηχανικός της NASA,

Επιβεβαιώνουμε ότι το Ingenuity πραγματοποίησε με επιτυχία την πρώτη πτήση του. Μπορούμε πλέον να ισχυριζόμαστε ότι η Ανθρωπότητα έχει καταφέρει να εκτελέσει πτήση ελικοφόρου σκάφους σε άλλο πλανήτη.

Το Ingenuity ζυγίζει μόλις 1.8kg και διαθέτει 2 ρότορες (4 έλικες) από ανθρακόνημα με μήκος περίπου 1.2m ο καθένας. Στον κορμό του έχει ενσωματωθεί μια κάμερα και σώμα για τη θέρμανση του που το προστατεύει από το κρύο, ενώ η τροφοδοσία του γίνεται μέσω ηλιακών panels και μπαταριών.

Μετά την επιτυχία της Δευτέρας, η NASA ονόμασε το αεροδρόμιο του Αρη «Wright Brothers Field». Η ομάδα του «Ingenuity» έχει διορία έως τις αρχές Μαΐου για να ολοκληρώσει τις δοκιμαστικές πτήσεις της, καθώς το αεροσκάφος πρέπει να συνεχίσει την κύρια αποστολή του, που αφορά τη συλλογή δειγμάτων, με στόχο να διερευνηθεί η ύπαρξη προηγούμενης ζωής στον Άρη.

Με αυτήν την επιτυχημένη πρώτη πτήση ανοίγει ο δρόμος για μελλοντικές αποστολές που ίσως θα περιλαμβάνουν πιο εξελιγμένα ελικόπτερα για μεγαλύτερης εμβέλειας πτήσεις στον πλανήτη Άρη, έτσι ώστε να χαρτογραφούν και να συλλέγουν πληροφορίες για τοποθεσίες όπου θα μπορούσαν να στηθούν βάσεις.